TRZECIA WYPRAWA

Trzecia wyprawa, w latach 1776-80, na okrętach Discovery i Resolution, miała na celu dalsze badania na Oceanie Spokojnym i odszukanie — od tej strony — Przejścia Północno-Zachodniego (droga morska z Europy do Azji na północ od Ameryki). Cook odwiedził ponownie Nową Zelandię, archipelag Tonga, wyspę Tahiti i Wyspy Cooka. Odkrył 1777 Wyspę Bożego Narodzenia (obecnie Kiritimati) i 1778 archipelag Hawaje, któremu nadał nazwę Sandwich. Cook płynąc dalej, wzdłuż północ-no-zachodnich wybrzeży Ameryki, zbadał wyspę Vancouver i brzegi Alaski, przepłynął Cieśninę Beringa i dotarł do 70°41 N na Morzu Czukockim, ale musiał zawrócić z powodu pól lodowych.

Ustalił wówczas ostatecznie zasięg lądów i mórz na obszarze między północno-wschodnimi krańcami Azji a północno-zachodnimi krańcami Ameryki Północnej. Z Morza Beringa ponownie popłynął na Hawaje, gdzie 14 II 1779 poniósł śmierć w potyczce z krajowcami. Dowództwo wyprawy objął Ch. Clerke, towarzysz Cooka we wszystkich podróżach, ale i on wkrótce zmarł u wybrzeży Kamczatki. Wyprawa pod dowództwem J. Gorea przez Batawię (obecnie Dżakarta) na Jawie i wokół Przylądka Dobrej Nadziei powróciła 1780 do Wielkiej Brytanii.

James Cook