PODRÓŻE DO AZJI

W 1271 Polowie wyprawili się ponownie do Chin w celach kupieckich, a także z misją od papieża Grzegorza X do wielkiego chana Mongołów. Tym razem zabrali ze sobą 17-letniego wówczas Marco, który w ten sposób rozpoczął swoją wielką podróż do Azji. Podróżował 24 lata. Przez Azję Mniejszą, Persję, Afganistan i Pamir, Polowie przedostali się do Kaszgarii, skąd Jedwabnym Szlakiem zawędrowali do prowincji Gansu w północnych Chinach. Po odwiedzeniu Karakorum udali się przez Gobi do Chanbałyku, gdzie przybyli 1275. W Chinach przeżyli 17 lat, zajmując się handlem lub pracując w służbie Kubilaja. Marco Polo, jego szczególny ulubieniec, był obdarzany różnymi względami, urzędami i dostojeństwami; chan uczynił go nadwornym doradcą, a później swym emisariuszem. Polo, pełniąc rozmaite funkcje, miał okazję zwiedzić cały kraj, dotarł także do Birmy.

Przez 3 lata był zarządcą miasta Jandżu (Yangzhou) w prowincji jiangsu we wschodnich Chinach. W 1292 Polowie udali się w drogę powrotną otrzymawszy od chana zezwolenie na wyjazd oraz zadanie zawiezienia mongolskiej księżniczki perskiemu księciu. Żeglowali wzdłuż wybrzeży południowych Chin, Półwyspu Indochińskiego i Sumatry, następnie przez Cejlon, wzdłuz Wybrzeża Malabarskiego w Indiach aż do wybrzeży Persji, gdzie 1294 zastała ich wieść o śmierci Kubilaja. Z Ormuzu drogą lądową przez Persję i Armenię dotarli do Trabzonu (Trapezunt), skąd statkiem przez Konstantynopol dopłynęli 1295 do Wenecji, przywożąc zaszyte w chałatach podróżniczych klejnoty.

Marco Polo