PIERWSZA WYPRAWA 1492-1493

W pierwszej wyprawie, która wyruszyła 3 VIII 1492 z portu Palos na statku (karaka) flagowym Santa Maria oraz karawelach Nina, z kapitanem V.Y. Pinzónem i Pinta, z kapitanem M.A. Pinzónem, wypłynęło około 100 osób. W drodze zatrzymano się na Wyspach Kanaryjskich, które opuszczono 6 IX. Po kilkunastu dniach żeglugi Kolumb odkrył Morze Sargassowe. Aby uniknąć zniecierpliwienia ludzi zbyt długą trasą, notował w dzienniku okrętowym mniejsze odległości od rzeczywiście pokonywanych, ale i tak po kilku dniach ciszy na morzu, na początku października groził mu bunt załogi. Wreszcie po 33 dniach żeglugi przez ocean dostrzeżono 12 X 1492 ląd — jedną z wysp w archipelagu Bahamow, którą zamieszkujący ją Indianie — Arawakowie — nazywali Guanahani, a którą sam Kolumb nazwał San Salvador. Dzień znalezienia tej wyspy przyjmuje się powszechnie za datę odkrycia Ameryki.

Według niektórych współczesnych przypuszczeń owym pierwszym skrawkiem Ameryki, do którego dotarł Kolumb, była wysepka Samana Cay w tym samym archipelagu. U krajowców zauważono złote ozdoby, korzystając więc z zeznań schwytanych Indian, Kolumb popłynął na południe w poszukiwaniu wysp, na których „rodzi się złoto". Po znalezieniu w archipelagu Bahamów kilku innych wysp, 28 października odkrył Kubę, o której sądził, że jest częścią kontynentu, a 6 grudnia Haiti, którą nazwał Hispaniolą (Isla Espańola), i zachwycony jej pięknem wybrał ją na swą kwaterę. U jej brzegów utknęła na mieliźnie Santa Maria. Kolumb pozostawił w forcie na Hispanioli 43 ochotników z zapasami na rok, a sam 16 XII wypłynął w drogę powrotną do Hiszpanii. 15 III 1493 wyprawa zawinęła do portu w Sewilli, skąd Kolumb w triumfalnym pochodzie udał się na dwór królewski w Barcelonie.

Krzysztof Kolumb