FERDYNAND MAGELLAN, po portugalsku Fernao de Magalhaes, po hiszpańsku Fernando Magallanes. Urodził się w 1480 na farmie Sabrosa (dystrykt Vila Real w prowincji Tras-dos-Montes). Jest on jedną z najwybitniejszych postaci w dziejach żeglugi i odkryć geograficznych. W wieku 12 lat został paziem króla Jana II i królowej Eleonory na dworze królewskim w Lizbonie, a w 1496 — giermkiem. Po raz pierwszy wypłynął w morze, mając 20 lat. Początkowo uczestniczył w portugalskich wyprawach do południowej Azji: 1505-07 do Indii, 1509 do Malakki (miasta na Półwyspie Malajskim). W 1511 brał udział w zdobyciu Malakki.

Po nieporozumieniach z gubernatorem Indii Portugalskich A. de Albuquerquem, a następnie z dworem portugalskim, przeniósł się w 1517 do Hiszpanii. W październiku tego roku dotarł do Sewilli, ówczesnej stolicy Hiszpanii, gdzie naturalizował się jako Hiszpan. Przedstawił królowi Karolowi I projekt zorganizowania wyprawy na Wyspy Korzenne (Moluki) drogą w kierunku zachodnim, która wydawała się możliwa po odkryciu 1513 przez Vasco de Balboę wielkiego morza (Oceanu Spokojnego), leżącego na zachód od Ameryki, oraz uzyskaniu wiadomości o cieśninie łączącej Ocean Atlantycki z odkrytym oceanem.

Ferdynand Magellan