AMERIGO VESPUCCI, urodził się 18 III 1454 we Florencji. Był synem notariusza. W dzieciństwie zdobył bardzo dobre wykształcenie u swego stryja. Po ukończeniu nauki został kupcem. Był agentem domu bankowego sławnego florenckiego rodu Medyceuszy. Zyskał zaufanie pracodawców i 1492 został wysłany przez nich do Sewilli, do filii ich firmy zaopatrującej statki, na czele której stanął 1495. Wyposażał we wszystko co niezbędne statki do drugiej i trzeciej wyprawy Krzysztofa Kolumba. W latach 1499-1500 uczestniczył jako nawigator 4 statków w hiszpańskiej ekspedycji żeglarzy Alonso de Hojedy i Juana de Cosa do Ameryki Południowej. Dopłynęli oni do wybrzeża obecnej Gujany i zachodniego krańca obecnej Wenezueli. Vespucci pozostawił Hojedę i skręcił na południe, odkrył prawdopodobnie ujście Amazonki, zbadał wybrzeże Brazylii aż do 6° szerokości geograficznej południowej. W drodze powrotnej dotarł do Trynidadu, popłynął na Haiti, po czym zawrócił do Kadyksu.

W 1500 Vespucci przeszedł na służbę Portugalii. W latach 1501-02 prawdopodobnie poprowadził wyprawę portugalską, która wypłynęła z Lizbony 13 V, dotarła do wybrzeży Brazyli, m.in. do zatoki Rio de Janeiro i do Rio de La Plata, być może do Patagonii i Georgii Południowej. Obszary te odkrył jako pierwszy Europejczyk. Vespucci powrócił do Lizbony 22 VII 1502. Kolumb namówił go do zamieszkania w Hiszpanii. Na początku 1505 został wezwany na dwór hiszpański jako osobisty doradca, 1508 zaś otrzymał tytuł naczelnego nawigatora floty hiszpańskiej. Było to stanowisko obarczone olbrzymią odpowiedzialnością, obejmowało m.in. sprawdzanie licencji morskich pilotów i armatorów. Vespucci sporządził także urzędową mapę nowo odkrytych lądów i prowadzących do nich szlaków morskich, koordynował dane dostarczane mu przez kapitanów statków. Przygotowywał więc inne wyprawy, w których sam już nie brał udziału. Piastował swój urząd aż do śmierci, zmarł 22 II 1512 w Sewilli.

Amerigo Vespucci